《尤库的小岛速递》:当弹球游戏遇上“银河城”

《尤库的小岛速递》:当弹球游戏遇上“银河城”

前言

我从未觉得自己会喜欢弹球游戏。在那个网络尚未普及,《三维弹球》(3D Pinball)大火的Windows XP年代,也只是在微机课上点着扫雷,看着周围百无聊赖的同学们操控着两个小挡板,面对着那花花绿绿的荧幕兀自傻乐。

说实话,当时的我的确不太明白这种看着小球在平台之中弹来弹去的游戏究竟有何意义,也不懂这个游戏品类之所以风靡是否只因生的逢时。

经典的《三维弹球》

直到时隔多年我遇到了它——由Villa Gorilla制作,Team17 Digital发行的冒险游戏《尤库的小岛速递》(Yoku\’s Island Express),才终于明白这个古早时期便刻印在玩家脑子里的游戏类型有着多大的魅力与创造性。

以弹球游戏为基础,该作将平台冒险与“类银河城战士恶魔城”的设计元素自然融入其中,同时辅以开放世界、非线性任务、探索收集要素等诸多玩法丰富游戏内容。虽然题材相较时下主流冒险游戏冷门许多,但将弹珠台置入解谜冒险游戏之中的独特创意,确实赢得了一众玩家们的好评如潮。

小岛邮递员尤库的“弹球世界”

励志于成为优秀邮差的主人公尤库(Yoku)乘着小球来到了遥远的Mokumana小岛,承担着整座岛屿的邮件派送工作。与小球连为一体,并推着小球前进的它看上去有几分诙谐,甚至能让人联想到自然界某种动物。而那个看似平平无奇的小球,便是本作大放异彩的重心所在。

初来乍到邮递员,自由探索玩法全

相信老牌“类银河战士恶魔城”的粉丝对横版卷轴态的无缝式开放地图应该不会陌生,本作使用了同样的设计方法提升冒险的连贯感。被浓雾笼罩的小岛平添了几分神秘,而细腻的手绘美术场景与地图上景深的效果的远近变幻,则给玩家的视觉感更为丰富,以虫为主角的微观视角带来的场景细节方面也异常引人入胜。

整个岛屿看上去四通八达,实际上充斥着诸多地图限制。玩家能够在探索的途中发现地图各处类似吹吹卷、蛞蝓吸尘器、潜水鱼、带子灰虫等强化角色探索能力的道具,而每每解锁一个能力。玩家就可以去到全新的场景进行探索,以一个小邮差的视角,逐渐揭开Mokumana小岛发生的神秘事件。

随着流程逐步递进的关卡设计或许并不新鲜,但在保持玩家探索欲的方面确实算是有功无过的好点子。

探索小岛不轻松,弹球要素藏其中

鉴于主角没有跳跃的能力,所以制作组将弹珠台上左右两块挡板拆分到整体的岛屿探索之中。如此一来,弹球要素便彻底融入了《尤库的小岛速递》的地图设计与主角跳跃的主要衔接方式,让玩家游玩的过程爽快异常。由于这些板子几乎遍布了整个岛屿,所以主角在大地图之中的移动总是与弹珠台如影随形,也恰好贴合了游戏的设计主题。

以挡板弹射进行的快速移动方式

不仅如此,脱胎于弹珠玩法的解谜关卡也让玩家在爽快的同时获得不俗的成就感。无论是地图机制还是关卡中破解机关的方向角度,恰如其分的手感反馈实在令人无法挑出太大的毛病。

诚然,初步上手体验确实会感觉难度不俗,在同一个地方卡关造成的不断反弹难免让人心生厌烦。但只需稍稍掌握技巧后,便能拥有切实的“操作感”。届时,玩家对弹球运动轨迹的把控将会更为精确,产生成长的快感自是油然而生。

收集要素看仔细,“死亡”惩罚别在意

除了核心的弹球、探索与解谜要素之外,《尤库的小岛速递》还以主线剧情的故事大纲作支撑,打造了一系列收集要素与任务玩法,不仅提升了整体的可玩性,也使得冒险的过程也具备了较为自由的选择空间。

主角推的小球也可以染色出数十种形态

除了扩展的能力道具与宝箱之外,游戏内还提供了水果与树枝两种常规收集要素。水果遍布在地图的各个角落,由于大量机关都需要足够的水果进行解锁,所以制作组巧妙的将其作为弹球关卡的奖励部分,以此为饵使玩家在探索的过程不至于太过孤单;相对的,树枝则藏的相对隐蔽一些,对于喜欢全成就、想要解锁隐藏结局的玩家来说确实是个不小的挑战。

收集全部的树枝解锁神秘之地的“卵”

几乎形同虚设的“死亡”惩罚为这款轻松休闲的作品带来了更高的容错率,如果不慎将主角掉出弹珠台,仅需支付几个水果的微弱代价,便能重回返回“战场”。

即便如此,制作组依然坚持在《尤库的小岛速递》中加入了紧张刺激的Boss战。虽然主角并没有实际的攻击手段,只能通过弹球已经爆炸蛞蝓被动打击敌人,但弹珠台的不稳定操控依然为其平添了几分紧迫感。游戏后期几次战斗由于伙伴的加入而产生的多弹球玩法,也让人觉得该作的游戏性直线飙升。

蜂线传送来帮忙,收集之路使人狂

与探索偌大的地图带来的巨大满足感相对应的,必然是减少重复探索的“快速旅行”能力。制作组一般会利用定点传送的方式将传送点贯穿整个地图,力求做到探索欲与耐性的完美平衡。

在这点上,《尤库的小岛速递》自然也不例外。随着游戏的探索进程的深入,能够逐步解锁四条横跨各个区域的蜂线,主角在各个蜂箱里进行弹射传送不仅能够快速到达许多区域,大大减少了跑图带来的不耐,而且其弹射的设计也再次贴合了这款“弹球游戏”的主题。

蜂线弹射能够快速到达所需的区域

虽然蜂线传送能够很大程度上带给玩家帮助,但局限性也相当明显。它不仅无法覆盖体量庞大的地图,而且因为“上车”点过于稀少的缘故,时常导致玩家依然需要频频打开地图寻找附近可用传送点。

不仅如此,由于地图指示的过度模糊,探索之时的迷路事件时有发生。以笔者自身“全收集”之旅为例,大部分地方需要仔细研究地图的贯通性方能找到合适的道路,稍有不慎便身陷囹圄重复弹球关卡,先前的累积的乐趣便在不觉间消耗殆尽。

游戏不足之处与结语

从创意、玩法、画风等各方面角度来说,《尤库的小岛速递》当之无愧是一款值得称道的优秀佳作,但依然存在几个小问题:其一,水果上限的设计经常会导致资源溢出,造成前中期资源短缺,后期完全浪费的现状;其二,全收集之路产生的部分区域不可避免的折返以及需要多次弹射撞击的硬核关卡设计,也会时不时带来些许枯燥感。

但是无论如何,在2018年TGA(The Game Awards)的颁奖典礼上,《尤库的小岛速递》获得了“最佳初次亮相独立游戏(独立工作室首款游戏)”的提名;2019年,该作更是荣获第十五届英国电影和电视学院奖BAFTA“最佳新作游戏”的奖项。

综上所述,这是一款叫好又叫座的高品质游戏作品,其充满创意的设计角度,也足以让体验过的玩家眼前一亮。

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